Liquidation de ressort de prolongation de la durée de vie utile

Magazine de prolongation de la durée de vie utile

LE Magazine en novembre 2003
De nouveau à l'immortalité
Les opportunités et les défis du clonage thérapeutique
Michael D. West, Ph.D.
Comment les scientifiques proposent de rajeunir les humains vieillissants agrandissent l'image

Sur un chaud, toujours nuit d'été en août 1999, je me suis tenu dans une unité de soins intensifs d'hospitalier de l'Indiana et ai tourné ma tête pour regarder l'horloge. Il était presque 2h du matin, les heures foncées et profondes avant la lumière de matin, quand la plupart des morts se produisent. Le coeur de ma chère mère a emballé à 140 battements par minute, mais c'était sur le point de finir. Elle mourait, la femme qui m'avait donné la vie. J'avais longtemps conçu un plan que j'ai espéré un jour l'aiderais, un plan environ 20 années dans la fabrication. C'était un plan à intervenir profondément dans la biologie du vieillissement humain. Mais je dois dire, mes meilleurs efforts ai semblé impuissant à ce moment, regardant fixement dans le visage glacial de la mort.

À ma demande, une infirmière a pincé son lit d'ongle une fois de plus avec un hemostat, serrant son bout du doigt tendre avec la force d'une paire de pinces. Elle a grimacé, bien qu'imperceptiblement. C'était assez pour le médecin traitant. Elle a commandé le respirateur qui périodiquement à air forcé dans les poumons de ma mère à éteindre avec la dopamine intraveineuse qui conduisait son coeur. Mes yeux étaient fixes sur les moniteurs. Le coffre de la maman aplati. Son coeur d'abord maintenu son rythme régulier de 140 battements par minute et alors a lentement commencé sa descente, dérive de haut en bas comme une feuille en baisse dans autumn-140, 125, 110, 100…

Mon esprit a clignoté de nouveau à un jour d'automne en 1960 où j'étais sept années. Ma mère et moi avons marché le long du trottoir, sur notre chemin au magasin faisant le coin. Soudainement, d'en haut, une feuille rouge a commencé une descente lente du haut d'un arbre devant nous. La feuille est tombée parmi quelques buissons à côté du trottoir et j'ai cessé de le prendre. « Maman, regard, un cocon. » Il parmi les feuilles tombées y avait un cocon gris, aussi grand que votre pouce, tissé entre les tiges d'une branche. Je l'ai cassé par intervalles que nous sommes allé au magasin.

Quand nous sommes arrivés à la maison, ma mère a étayé le cocon sur un rebord près d'une fenêtre givrée de cuisine et j'ai oublié elle tout au long des longs mois d'hiver du Michigan. Puis pendant une journée de printemps, un miracle s'est produit. Ma mère et moi avions juste fait un pas hors de la voiture et ma soeur est venue fonctionnement, criant, « hâte, vous a obtenu de voir ! » Fonctionnement dans la cuisine je me suis arrêté à la porte dans la stupéfaction. Une mite spectaculaire reposée était perché sur le rebord de fenêtre, plus coloré, plus grand, plus merveilleux que quelque chose j'a connu pouces existés-six d'aile à l'aile, et peint dans des couleurs veloutées profondes de l'arc-en-ciel. Le miracle de ce cycle immortel de métamorphose-oeuf, chenille, mite et de nouveau à l'again-never d'oeufs a laissé l'esprit de ce jeune garçon.

Le cycle de la vie
Pendant des millénaires nos ancêtres étaient assez observateurs pour identifier la profondité du cycle de la vie, et le fait qu'il y a un sens dans lequel la vie est immortelle. Tandis qu'il est vrai que la plante individuelle vieillisse et des matrices, hors du sol soleil-trempé du ressort une résurrection de flore se produit chaque année. Et tandis que le zèbre individuel meurt, dès n'importe qui peut se rappeler là d'avoir toujours été des zèbres, et ils portent toujours des rayures. En d'autres termes, il y a un substrat immortel de la vie, un continuum qui relie les générations – un cycle de la vie, un cycle immortel. La personne disparaît, mais il y a une continuité des personnes. Les ancients ont attribué la force de ce renouvellement continuel de la vie au royaume des dieux.

Les Egyptiens antiques étaient témoin de ce cycle immortel de renouvellement sur les banques de la rivière le Nil. Ils sont venus pour vénérer sa permanence. Comme le soleil qui meurt chaque soirée dans le ciel occidental, seulement être rené le matin suivant, ainsi la vie de la personne est un phénomène passager, mais comme le cycle immortel de la vie lui-même est invariable. Dans l'esprit du mythologist égyptien antique, le phénomène du renouvellement immortel était plus que juste une observation scientifique ; c'était la pierre angulaire de la signification de la vie elle-même. C'était (ainsi ils ont raisonné) le travail d'un dieu, et ils ont appelé ce dieu Osiris.

Osiris, souvent représenté avec son visage a peint le vert pour symboliser cette force de renouvellement immortel, était la base de la religion égyptienne antique. Osiris a non seulement échappé à la mort et la corruption lui-même, mais, puisque n'importe lequel de ses disciples pourrait apprendre le mystère du chemin dans l'immortalité, il aussi pourrait espérer un renouvellement immortel de la vie dépassant la mort.

Cellules immortelles
Je pense que le philosophe égyptien antique se serait émerveillé pour savoir qu'à partir du sable sec de désert, les futurs scientifiques apprendraient à faire le verre clair, et puis pour mouler ce verre dans des lentilles, et pour empiler alors ces lentilles ensemble pour faire des télescopes pour magnifier le ciel nocturne, et des microscopes pour magnifier le monde trop petit pour l'oeil sans aide. Le microscope a permis à de premiers biologistes de scruter dans la sous-structure cellulaire de la vie, et d'ici mi-1800 s, on l'a avec confiance affirmé que le mécanisme de la reproduction animale était par l'intermédiaire des cellules, une non certaine « force amorphe de la vie. » Toute la vie vient de la vie préexistante, et toutes les cellules viennent des cellules préexistantes. En d'autres termes, la science avait découvert la force du renouvellement immortel. C'était un fil invisible qui a relié les générations, une lignée des cellules primordiales microscopiques.

Le scientifique allemand August Weismann a clairement compris les implications de cette observation. La théorie de cellules a impliqué cette vie sur notre planète aujourd'hui a vraisemblablement lancé beaucoup de millions il y a d'années des animaux unicellulaires qui étaient immortels. Par Weismann immortel n'a pas signifié pour impliquer qu'ils ne pourraient pas être tués. En effet, la lutte du plus convenable implicite que leurs cousins de moins-ajustement sont en effet morts. Par Weismann immortel a signifié seulement qu'ils n'ont pas besoin matrice-que la nutrition appropriée donnée, et barrer un certain accident, n'importe quelle cellule particulière pourraient continuer la division, ne laissant aucun ancêtre mort dans son sillage.

Weismann a alors suggéré que ces cellules immortelles originales aient pu s'être accrochées à leurs cellules de fille après division, formant de ce fait un petit groupe de cellules identiques. Il est alors facile d'imaginer que ces cellules se sont simplement entourées avec des cellules de fille pour faciliter leur concurrence pour l'immortalité. On pourrait imaginer, par exemple, que « en se tenant remet » de cette manière, ils pouvaient mieux se déplacer par l'eau, ou capable peut-être meilleur d'éviter d'être mangée par un autre animal.

Spécialisation des cellules
Mais animaux complexes et multicellulaires comme vous et moi faire les ancêtres morts de congé derrière. Quand est-ce qu'et pourquoi cela s'est produit ? Voici où Weismann a fait une proposition révolutionnaire. Il a conjecturé que certaines des cellules dans ce groupe ont changé d'une façon profonde. Quand le plus grand animal était toujours un petit groupe cellule-peut-être de quelque chose comme la boule des cellules appelées Volvox, l'eau microscopique d'étang animal-quelque de ces cellules primordiales et immortelles s'est spécialisée d'une manière subtile de faciliter la reproduction de leurs cellules de soeur. Ces cellules spécialisées, qui s'appellent les cellules somatiques (du soma grec de mot, signifiant le corps), ont perdu la capacité de créer d'autres organismes comme elles-mêmes. Ils s'étaient irréversiblement spécialisés.

Pour la première fois dans l'histoire, une spécialisation des types de cellules a surgi. Le changement peut avoir fait l'organisme entier davantage s'adapter comparé à sa concurrence, mais le coût était que les cellules somatiques ont été destinées pour mourir, perdant le potentiel pour leur propre immortalité. Ce, Weismann a discuté, était la première fois la mort programmée est apparu. Comme Joseph Wood Krutch (1856) l'a mis :

« L'amibe et la paramécie sont potentiellement immortelles… Mais pour le Volvox, la mort semble être aussi inévitable qu'elle est chez une souris ou chez un homme. Le Volvox doit mourir car Leeuwenhoek était de mourir parce qu'il a eu des enfants et n'est nécessaire plus. Quand son moment vient il chute tranquillement au fond et joint ses ancêtres. Comme Hegner, le zoologiste de Johns Hopkins, a par le passé écrit, « c'est le premier avènement de la mort naturelle inévitable dans le règne animal et de toutes dans l'intérêt de sexe. «  »

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