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LE Magazine en juillet 2004
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Les feux en dedans
L'inflammation est la première défense du corps contre l'infection, mais quand elle va de travers,
il peut mener aux crises cardiaques, au cancer du côlon, à l'Alzheimer et à une foule d'autres maladies.

Par Christine Gorman et Alice Park
© TIME, Inc. 2004 réimprimé avec l'autorisation.

ASPIRIN POUR LA MALADIE D'ALZHEIMER ?
Quand les médecins soignant les patients d'Alzheimer ont jeté un oeil plus attentif à qui a semblé succomber à la maladie, elles ont découvert un indice de tentation : ceux qui prenaient déjà les drogues anti-inflammatoires pour l'arthrite ou maladie cardiaque a tendu à développer le désordre plus tard que ceux qui n'étaient pas. Peut-être le système immunitaire a de manière erronée vu les plaques et les embrouillements caractéristiques qui s'accumulent dans les cerveaux des patients d'Alzheimer en tant que tissu endommagé qui a dû être dégagé. Si oui, la réaction inflammatoire suivante faisait plus de mal que bon. Le blocage de lui avec des anti-inflammatoires pourrait limiter, ou au moins retarder, n'importe quels dommages aux fonctions cognitives.

Les coupables le plus susceptibles cette fois sont autour les cellules glial, dont le travail est de nourrir et communiquer avec les neurones. Les chercheurs ont découvert que les cellules glial peuvent également agir beaucoup comme les mastocytes de la peau, produisant les cytokines inflammatoires qui appellent les cellules immunitaires supplémentaires dans l'action. « Les cellules glial essayent de renvoyer le cerveau à un état normal, » explique Linda Van Eldik, une neurobiologiste à l'École de Médecine de Feinberg d'Université Northwestern en Chicago. « Mais pour quelque raison, dans les maladies neurodegenerative aimez Alzheimer, le processus semble être hors du contrôle. Vous obtenez l'activation glial chronique, qui a comme conséquence un état inflammatoire. »

Il s'avère que quelques personnes sont plus sensibles aux plaques et embrouille que d'autres. Peut-être ils ont une prédisposition génétique. Ou peut-être une infection bactérienne qui tient l'affiche, comme la maladie des gencives, continue les feux internes brûler et incline l'équilibre vers l'inflammation chronique.

La recherche préliminaire suggère que la bas-dose aspirin et l'huile de poisson capsule-les deux dont sont connus pour réduire inflammatoire cytokines-semblent réduire le risque d'une personne de maladie d'Alzheimer. Malheureusement, la majeure partie du besoin de ces mesures préventives d'être commencé bien avant tous les problèmes neurologiques se développe. « Ce que nous avons appris avec la démence est qu'il est très difficile d'améliorer les personnes qui l'ont déjà, » dit le Dr. Ernst Schaefer, un professeur de médecine et nutrition à l'école de Friedman de la touffe de la nutrition à Boston. « Mais il peut être possible de stabiliser des personnes et d'empêcher la maladie. »

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QUAND LE CORPS S'ATTAQUE
Aucun médecin n'a plus d'expérience traitant l'inflammation chronique que les médecins qui se spécialisent dans le rhumatisme articulaire, la sclérose en plaques, le lupus et d'autres désordres autoimmuns. Pendant des décennies ces maladies ont fourni l'exemple le plus clair d'un corps à la guerre avec elle-même. Mais l'étincelle qui alimente leur destruction interne ne vient pas des gisements excédentaires de cholestérol ou d'une infection bactérienne têtue. Au lieu de cela, dans une torsion bizarre de destin, le corps supersophisticated, les défenses immunologiques instruites dirigent de manière erronée une attaque inflammatoire contre les cellules saines dans des endroits tels que les joints, les nerfs et le tissu conjonctif.

Au cours de ces dernières années, les drogues puissantes aiment Remicade® et Enbrel®, qui vise des cytokines inflammatoires spécifiques, ont fonctionné des merveilles contre le rhumatisme articulaire et d'autres désordres autoimmuns. Mais comme se produit souvent dans la médecine, les drogues ont également créé quelques problèmes. Les patients qui prennent Remicade®, par exemple, sont légèrement pour développer la tuberculose ; les mêmes cytokines inflammatoires qui ont attaqué leurs joints, il semble, également protégé leur contre la TB.

L'inflammation peut être plus d'un problème aux parties des maladies auto-immune comme la sclérose en plaques. Tellement on détruit par la suite le tissu qui les dommages de nerf deviennent permanents. « Votre but initial est de maintenir l'immuno-réaction dans le contrôle, mais d'autre part vous devez demander comment vous encouragez la recroissance du tissu endommagé, » dit Dr. Stephen Reingold, vice-président pour des programmes de recherche à la société nationale de sclérose en plaques. Il pourrait prendre des décennies pour figurer celui-là.

ASTHME SANS ALLERGIES ?
Une des questions les plus intrigantes en immunologie est aujourd'hui pourquoi chacun ne souffre pas de l'asthme. Après tout, l'air que nous respirons est plein des germes, des virus et d'autres irritants. Puisque la moitié de 17 millions d'Américains avec l'asthme sont hypersensible aux substances communes comme le dander ou le pollen de chat, elle se tient pour raison pour laquelle leurs réactions allergiques déclenchent l'inflammation chronique dans leurs corps. Pourtant les personnes qui développent l'asthme car les adultes-un des segments le plus rapidement croissants de la population-souvent n'ont pas des allergies. Les médecins ne savent toujours pas ce qui conduit leur maladie, mais les signes de l'inflammation sont jusqu'au moindre détail en tant que présent dans leurs poumons.

Beaucoup de traitements pour l'asthme sont conçus pour commander l'inflammation, bien qu'ils ne guérissent toujours pas la maladie. « Il peut signifier que l'hypothèse inflammatoire n'est pas entièrement correcte ou les drogues que nous employons pour traiter l'inflammation ne sont pas entièrement efficaces, » indique Dr. Stephen Wasserman, un allergologiste à l'Université de Californie à San Diego. « Il y a beaucoup de lacunes à compléter. »

Partout ils tournent, des médecins trouvent des preuves que l'inflammation joue un plus grand rôle dans les maladies chroniques qu'ils ont pensé. Mais cela ne signifie pas nécessairement qu'ils savent quoi faire à son sujet. « Nous sommes dans un problème en ce moment, » dit Dr. Gailen Marshall, un immunologiste à l'université de Texas Medical School à Houston. « Nous avançons l'idée d'intensifier la conscience. Mais nous vraiment ne pouvons pas recommander des traitements spécifiques encore. »

Cela peut bientôt changer. Les chercheurs regardent au delà d'aspirin et d'autres médicaments universels aux drogues expérimentales qui bloquent l'inflammation plus avec précision. N'importe quel jour maintenant, Genentech s'attend à une décision de FDA sur sa drogue de cancer du côlon, Avastin™, qui vise un des facteurs de croissance libérés par le corps pendant que l'inflammation mène à la guérison. [Avastin™ a été approuvé par FDA le 26 février 2004.] les pharmaceutiques de millénaire examine un genre différent de drogue, appelé Velcade, qui a été déjà approuvé pour traiter le myélome multiple, contre le cancer de poumon et d'autres malignités. Mais il y a un sens qu'une recherche beaucoup plus fondamentale sur la nature de l'inflammation doit être faite avant que les scientifiques comprennent comment mieux limiter les dommages dans les maladies chroniques.

Dans le même temps, il y a des choses nous que tout peut faire pour amortir nos feux inflammatoires. Une partie du conseil peut retentir terriblement familière, mais nous avons des raisons fraîches de suivre. Le poids perdant induit des ces graisse cellule-se rappellent les ? — pour produire moins cytokines. Fait ainsi l'exercice physique régulier, 30 minutes par jour la plupart des jours de la semaine. Flossing vos dents combat la maladie des gencives, une autre source d'inflammation chronique. Les fruits, les légumes et les poissons sont pleins des substances des radicaux libres de ce débronchement.

Ainsi si vous voulez arrêter l'inflammation, obtenez outre de ce divan, vous dirigez au marché vert et essayez de ne pas déraciner votre orteil sur le chemin.

— Avec le reportage par Dan Cray /Los Angeles