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Méningite

Traitement et prévention de la méningite

Si les bactéries sont la cause, la méningite sera traitée avec les antibiotiques intraveineux. Si le patient est très malade et la méningite bactérienne est suspectée (mais pas encore prouvée avec une culture), des antibiotiques sont généralement commencés avant que les bactéries spécifiques soient identifiées. Dans la plupart des cas, deux antibiotiques ou plus seront prescrits pour tuer les bactéries. Le traitement peut également inclure des analgésiques pour soulager la fièvre et la douleur, les corticostéroïdes pour diminuer l'inflammation, et les fluides pour maintenir des électrolytes et pour empêcher la déshydratation.

Ces dernières années, les anti-inflammatoires pour le traitement de la méningite bactérienne ont attiré une attention significative. Bien que cette forme de la maladie soit provoquée par des bactéries, la majorité de dommages résultant de la méningite est associée à une cascade d'inflammation touchée par une réponse de système immunitaire.

Des antibiotiques sont employés pour traiter seulement des infections bactériennes, donc ils sont inefficaces en traitant la méningite virale (aussi, l'abus des antibiotiques mène à la résistance au médicament). Les gens récupèrent habituellement de la méningite virale en quelques semaines. Le traitement inclut des analgésiques pour la douleur et la fièvre, le repos, et les fluides pour empêcher la déshydratation. Il y a 25.000 à 50.000 hospitalisations aux Etats-Unis de la méningite virale tous les ans (CDC 2005 [méningite virale]).

Ces dernières années, les chercheurs ont fait un certain nombre d'avances contre la méningite, s'étendant de l'introduction des vaccins (cette cible les agents pathogènes qui causent la méningite) à une compréhension plus profonde de la façon dont l'inflammation est cruciale au processus de la maladie. Pendant la méningite, le système immunitaire est activé pour produire une foule de produits chimiques pro-inflammatoires, y compris le facteur-alpha de nécrose de tumeur (TNF-α) et les divers interleukins (Pathan 2003). Cette inflammation immunisé-modulée cause une grande partie des dommages liés à la méningite. À l'avenir, on s'attend à ce que des anti-inflammatoires jouent un rôle important dans la thérapie conventionnelle de méningite (Pathan 2003).

Puisque la méningite est contagieuse, les gens devraient pratiquer la bonne hygiène. Bien que des organismes soient propagés en les respirant dedans et soient rarement contractés en touchant les surfaces souillées, lavant des mains fréquemment et complètement soit toujours suggérés.

Voir le docteur si vous avez été exposé à quelqu'un avec la méningite. Le contact étroit avec une personne qui a la méningite bactérienne est assez pour justifier la thérapie antibiotique (préventive) prophylactique.

Ce que vous avez appris jusqu'ici…

  • La méningite est une inflammation de la doublure de tissu du cerveau et de la moelle épinière, et est habituellement provoquée par des bactéries ou des virus. La méningite virale est plus commune, et généralement moins grave, que la méningite bactérienne.
  • Les symptômes principaux de la méningite sont mal de tête, douleur cervicale, et fièvre graves.
  • La méningite bactérienne est un problème grave qui exige l'aide médicale immédiate et le traitement antibiotique intraveineux. Si non traité ou non traité promptement, la méningite bactérienne peut mener à la mort ou au dommage au cerveau.
  • La méningite virale n'a aucun traitement spécifique, mais les gens récupèrent habituellement à la maison avec des analgésiques, le repos, et les fluides.
  • N'importe qui qui suspecte qu'eux ou quelqu'un qu'ils savent que (particulièrement un enfant) a la méningite devrait voir un docteur ou aller à un département de secours d'hôpital immédiatement.
  • L'inflammation liée à la méningite est provoquée par une immuno-réaction répandue aux bactéries ou au virus de envahissement. La majorité de dommages résultant de la méningite est associée ainsi à l'inflammation, il est probable que les anti-inflammatoires puissent jouer un rôle significatif dans la future thérapie.